Cinq raisons d’envisager une infrastructure IT hyperconvergée

Cinq raisons d’envisager une infrastructure IT hyperconvergée

L’infrastructure hyperconvergée (HCI) promet une informatique plus simple, plus flexible et potentiellement moins chère. En combinant les ressources de stockage et de calcul – souvent étroitement associées à la virtualisation – l’infrastructure hyperconvergée regroupe les ressources clés en un seul système.

En supprimant le besoin de stockage et de mise en réseau externes, le HCI devrait être plus fiable et plus facile à gérer. Les services informatiques peuvent acheter des nœuds matériels HCI intégrés ou, comme c’est de plus en plus le cas, opter pour des produits logiciels.

Bien que l’architecture HCI n’atteigne pas les performances brutes des meilleurs systèmes entièrement optimisés, elle promet d’être plus rapide à déployer et donc plus agile et plus facile à faire évoluer.

Cependant, les DSI doivent mettre en balance les avantages de l’IHV avec la perte potentielle de flexibilité et de performance, ainsi qu’avec le verrouillage du fournisseur, qui dépendra du cas d’utilisation de l’IHV. Alors, quels sont les principaux avantages ?

Avantages de la HCI

Il existe de multiples raisons pour lesquelles les organisations peuvent opter pour l’informatique à haute performance. Ces raisons varient toutefois d’une entreprise à l’autre, et même au sein d’une même organisation : Une solution hyperconvergée peut convenir à un déploiement local ou dans une succursale, mais ne pas être le meilleur choix pour le centre de données principal.

Facilité de déploiement

La technologie HCI est parfois décrite comme une technologie « clé en main ». C’est peut-être exagéré, mais la facilité de déploiement est une grande partie de l’attrait de la technologie HCI.

Comme les éléments technologiques clés – serveur, stockage et, éventuellement, réseau et virtualisation – sont préinstallés et préconfigurés par le fournisseur, un système HCI est plus facile à déployer que des technologies séparées.

Cela convient aux sites distants ou aux succursales, sans personnel informatique local. C’est également un modèle intéressant pour les petites et moyennes entreprises (PME). Dans les deux cas, les systèmes HCI sont livrés avec une gestion à distance, de sorte que l’équipe informatique centrale ou le revendeur peuvent affiner les paramètres.

La facilité de déploiement est également intéressante pour les start-ups et autres organisations à croissance rapide, pour lesquelles la possibilité de déployer ou de faire évoluer l’informatique est plus importante que la recherche de la dernière goutte de performance.

C’est particulièrement important pour le stockage hyperconvergé, explique Bryan Betts, du cabinet d’analyse Freeform Dynamics. Le stockage est le principal cas d’utilisation du HCI, selon les recherches de la société.

« Si vous souhaitez bénéficier des avantages d’un SAN [réseau de stockage] sans avoir à supporter les coûts et la complexité de sa construction, utilisez plutôt un SAN virtuel relativement peu coûteux basé sur l’IHV », explique M. Betts.

Flexibilité

Le cabinet d’analyse Forrester indique que ses clients citent la flexibilité comme la principale raison d’utiliser la technologie hyperconvergée.

La technologie HCI est flexible, tant dans la manière dont elle est déployée que dans la manière dont elle est achetée. Les entreprises peuvent acheter des HCI sous forme de systèmes autonomes auprès de fournisseurs, construire leurs propres systèmes ou même s’appuyer sur des systèmes définis par logiciel.

Selon Naveen Chhabra, analyste principal spécialisé dans les infrastructures et les opérations, les DSI délaissent l’approche bricolée de la HCI au profit de systèmes et d’appareils standardisés.

« Vous ne pouvez acheter des pièces et construire un HCI que si vous êtes une organisation informatique à forte composante d’ingénierie », dit-il. « C’est pourquoi on constate que les fournisseurs qui proposent des appliances groupées gagnent des parts de marché importantes. »

De nouveaux modèles d’achat ont également renforcé l’attrait des HCI. Les systèmes HCI peuvent faire partie d’une infrastructure cloud hybride ou même, puisqu’il s’agit essentiellement de logiciels, fonctionner entièrement dans le cloud.

Et les fournisseurs sur site commencent à s’orienter vers des modèles de paiement à l’usage pour leur matériel, en commençant par les systèmes hyperconvergés. M. Chhabra cite en exemple les projets GreenLake de HPE et Project Apex de Dell.

Le nombre d’options offertes aux entreprises qui achètent des solutions HCI compense largement le choix réduit de matériel au sein d’un système HCI, ainsi que le risque de verrouillage du fournisseur. « Je dirais que toute nouvelle technologie ou architecture révolutionnaire s’accompagne d’un verrouillage », déclare M. Chhabra.

L’infrastructure hyperconvergée définie par logiciel réduit les risques de verrouillage du fournisseur, car les systèmes logiciels peuvent fonctionner sur le matériel de plusieurs fournisseurs.

Réduction des coûts

On peut pardonner aux DSI de traiter avec prudence les affirmations des fournisseurs concernant la baisse des coûts. Néanmoins, des études de cas publiques suggèrent des réductions du coût total de possession de 30 % et de quelque 20 % pour les dépenses opérationnelles (opex) et les dépenses d’investissement (capex).

Les économies réalisées grâce à la HCI proviennent de deux domaines principaux : l’approvisionnement unique en composants matériels – y compris le remplacement de certains éléments matériels par une architecture définie par logiciel – et la réduction des frais généraux d’installation et de gestion.

Bien que, sur le papier, une approche mixte puisse conduire à un système plus performant à un coût inférieur à celui de l’offre d’un seul fournisseur, les dépenses supplémentaires liées à l’intégration annulent trop souvent ces économies, en particulier pour les petits systèmes déployés dans les bureaux locaux ou par les PME.

Fiabilité

La fiabilité est la carte de visite de l’IHM à fournisseur unique. L’achat sur étagère repousse l’intégration vers le fabricant. C’est d’autant plus vrai pour les appliances. Combinez le HCI avec la sauvegarde des données dans le cloud, et le remplacement d’une unité hyperconvergée défectueuse dans un bureau distant pourrait être aussi simple que le raccordement de l’alimentation et du réseau local (LAN).

Les solutions HCI développées en interne peuvent ne pas présenter la même fiabilité, car les systèmes ne sont pas testés au préalable. Mais comme le système hyperconvergé est basé sur des nœuds et des clusters, les équipes informatiques peuvent concevoir des systèmes intrinsèquement plus résilients, quelle que soit la source de leur matériel.

La gestion unifiée, et par conséquent la facilité de gestion opérationnelle, est le domaine dans lequel le HCI prend tout son sens.

« La gestion unifiée est ce qui caractérise l’IHV », déclare M. Betts de Freeform Dynamic. « C’est possible avec les systèmes convergents, mais c’est ce qui définit le HCI. Le fait que le calcul, le stockage et la mise en réseau soient tous définis par logiciel ou pilotés par logiciel signifie qu’ils peuvent être gérés comme un tout, comme une seule entité. »

La gestion unifiée promet de réduire le nombre d’outils nécessaires à l’exploitation de l’infrastructure informatique, et devrait réduire les besoins en formation – les équipes informatiques n’auront plus à apprendre.

Gestion unifiée et automatisation

La gestion unifiée, et par conséquent la facilité de gestion opérationnelle, est le domaine dans lequel l’IHV prend tout son sens.

« La gestion unifiée est ce qui caractérise le HCI », déclare M. Betts de Freeform Dynamic. « C’est possible avec les systèmes convergents, mais c’est ce qui définit le HCI. Le fait que le calcul, le stockage et la mise en réseau soient tous définis par logiciel ou pilotés par logiciel signifie qu’ils peuvent être gérés comme un tout, comme une seule entité. »

La gestion unifiée promet de réduire le nombre d’outils nécessaires pour faire fonctionner l’infrastructure informatique, et elle devrait réduire les besoins en formation – les équipes informatiques n’auront plus besoin d’apprendre les technologies et les applications de gestion de plusieurs fournisseurs.

L’automatisation est également plus facile car l’ICS est homogène. Comme le système est défini par logiciel, il est plus facile d’automatiser des tâches telles que le provisionnement et le dé-provisionnement, selon M. Betts.

L’automatisation, ainsi que la gestion unifiée, facilitent l’évolution de l’infrastructure hôtelière. Une entreprise peut ajouter des nœuds ou réaffecter des ressources au sein d’un cluster à la volée. La mise en place de systèmes dans un nouveau bureau, ou même dans un nouveau territoire, peut être aussi simple que la livraison des appliances et le clonage de la configuration.

La gestion unifiée s’applique également aux environnements hybrides. Là encore, comme l’architecture HCI est définie par logiciel, les mêmes outils peuvent gérer le matériel sur site, l’hybride et le cloud public. À mesure que l’entreprise se développe, il suffit d’ajouter de la capacité de calcul ou de stockage, soit localement, soit dans le cloud.

Le marché émergent de l’infrastructure HCI à la demande est un avantage supplémentaire pour les organisations qui ont besoin de mettre en place rapidement une infrastructure pour soutenir l’innovation.

Les défis de l’ICH

L’informatique à haute performance a cependant ses défis. Le plus important d’entre eux est le verrouillage des fournisseurs et les coûts potentiellement plus élevés au fil du temps. Les DSI doivent également évaluer soigneusement les performances (potentielles) qu’ils sacrifient en achetant un système ou une appliance intégrée, par rapport à une technologie de pointe.

Selon M. Chhabra de Forrester, la clé est d’identifier le bon fournisseur d’infrastructure hyperconvergée, qu’il s’agisse d’un fournisseur de logiciels ou de matériel.

« Le cœur de l’infrastructure hyperconvergée est le logiciel, mais le matériel a sa propre place dans la solution », dit-il. « Les fournisseurs aimeraient que leurs clients croient que leurs composants respectifs sont les plus importants, ce qui crée beaucoup de confusion chez les acheteurs de technologie. »

Les acheteurs doivent également s’assurer, dans la mesure du possible, que les fournisseurs s’engagent dans la voie de l’IHV.

La flexibilité de l’IHV entraîne ses propres défis. Les DSI doivent décider s’ils veulent configurer leur propre matériel, acheter des appliances, se concentrer sur les logiciels, opter pour un modèle de location, utiliser le cloud, ou tous ces éléments.

Le marché hyperconvergé étant encore en phase de maturation, il est fort possible que les entreprises aient besoin d’utiliser plus d’un type de HCI pour atteindre leurs objectifs commerciaux.

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