3 façons dont les universités encouragent l’esprit d’entreprise

3 façons dont les universités encouragent l’esprit d’entreprise

Actuellement, il existe dans le monde un nombre croissant de programmes orientés vers l’entrepreneuriat. Il existe même un classement de The Princeton Review qui évalue les principales universités pour étudier l’entrepreneuriat au niveau du premier et du deuxième cycle. Curieusement, ces listes de 50 universités à chaque niveau ne sont composées que d’universités nord-américaines, à l’exception du Tecnológico de Monterrey, qui se classe cinquième dans la catégorie undergraduate dans son édition 2021.

De multiples études scientifiques sur les écosystèmes entrepreneuriaux ont vérifié l’interdépendance des acteurs qui les composent, où les universités, le gouvernement et les entrepreneurs, entre autres, sont les plus pertinents pour promouvoir les activités entrepreneuriales. Dans cet article, je me concentrerai sur les actions spécifiques des universités en tant que déclencheurs et moteurs de l’activité entrepreneuriale. Il convient de mentionner qu’il existe également de nombreuses recherches en cours sur le développement de l’esprit d’entreprise chez les étudiants universitaires, la plus importante étant la Global University Entrepreneurial Spirit Students’ Survey ou GUESSS pour son acronyme.

L’OCDE a également mené une étude en Allemagne sur la manière dont les universités ouvrent la voie à l’esprit d’entreprise et le Forum économique mondial a publié un article sur la manière de créer des universités entrepreneuriales, tous deux pris en compte.

Selon le rapport mondial GUESSS 2018 , le contexte universitaire joue un rôle clé où l’enseignement de l’entrepreneuriat et la culture entrepreneuriale sont des déterminants des intentions et des activités entrepreneuriales des étudiants. Si vous analysez la liste des universités pour étudier l’entrepreneuriat de The Princeton Review et la croisez avec le classement des écosystèmes mondiaux publié par Startup Genome, vous constaterez qu’ils coïncident dans la plupart des villes. Ce n’est pas un hasard si la présence d’universités hautement qualifiées coïncide avec le développement de l’écosystème entrepreneurial. Comme dans le cas notoire de la Silicon Valley, où l’on compte plus de 10 universités, les plus importantes étant Stanford et UC Berkeley.

Le gouvernement de son côté a également un rôle clé, puisqu’il peut créer des programmes et des politiques publiques qui régulent les activités, soit en encourageant les secteurs productifs et/ou en améliorant les conditions pour ouvrir des entreprises, ainsi qu’en ayant des conditions de droits de propriété intellectuelle pour exploiter les opportunités. Cependant, je suis convaincu que les universités ont une mission beaucoup moins politisée qui favorise l’écosystème et sont déjà des centres de connaissances qui sont à peine reconnus comme des catalyseurs de l’esprit d’entreprise.

Un exemple est un pays très éloigné des Etats-Unis qui a pris conscience de ce potentiel, le Qatar au Moyen-Orient, siège de la Coupe du Monde de la FIFA 2022, qui, depuis 1997, dans le cadre de la Vision Nationale Qatar 2030, a initié le développement de l’Education City, un condensé d’infrastructures de 12 kilomètres carrés qui abrite huit universités internationales, des instituts de recherche, des incubateurs d’entreprises, des parcs technologiques et culturels et plus encore.

Cette année, je coordonne le déploiement et la mise en œuvre du projet GUESSS au Qatar pour la première fois depuis ma tranchée à l’Université HEC Paris au Qatar, en tant que chercheur postdoctoral de l’écosystème de l’entrepreneuriat. J’ai été témoin de l’effort conjoint des acteurs clés pour promouvoir un plan stratégique à long terme (Qatar National Vision 2030) qui inclut l’innovation, la science et l’entrepreneuriat comme axes de transformation de l’économie et pour passer d’une économie basée sur le pétrole et le gaz à une économie basée sur la connaissance.

Un vivier de talents

Selon le Global Entrepreneurship Monitor, il y a environ 582 millions d’entrepreneurs dans le monde. Cela représente 7,7 % de la population mondiale. Cela signifie que plus de la moitié de la population mondiale travaille ou travaillera pour une entreprise ou une organisation. Cependant, la plupart d’entre eux aspirent à devenir entrepreneurs et, par conséquent, tous n’y parviennent pas. Il peut y avoir diverses raisons, telles que la peur de l’échec, le manque d’éducation, le manque de capitaux, l’ignorance, etc.

Les universités, quant à elles, sont déjà un filtre de personnes ayant atteint un niveau d’éducation supérieur et aspirant à avoir un jour de meilleures conditions de travail. Les universités sont de plus en plus compétitives entre elles et recherchent des accréditations internationales telles que QS Ranking, Financial Times, EQUIS, AACSB, EMBA, etc. Cela dépend du domaine d’étude, mais ce qui est commun dans les classements, c’est qu’on leur demande de suivre l’insertion professionnelle des anciens étudiants – c’est-à-dire de savoir dans quel domaine ils travaillent après avoir obtenu leur diplôme, s’il y a eu des augmentations de salaire, s’ils ont mis du temps à trouver du travail, et maintenant aussi, s’ils sont associés dans une entreprise.

Cela montre que l’université a un rôle essentiel à jouer non seulement pour préparer la main-d’œuvre des organisations existantes, mais aussi pour préparer la prochaine génération d’entrepreneurs. On sait que l’esprit d’entreprise est reconnu comme le principal moteur du développement économique en raison de sa contribution à la production interne et à la création d’emplois. Par conséquent, on assiste aujourd’hui à une mise à jour et à une expansion des programmes d’études dans les universités afin d’y intégrer le développement de compétences et l’acquisition de connaissances visant l’entrepreneuriat.

Nombre d’entre elles adoptent des approches interdisciplinaires et de nouvelles méthodes d’enseignement de telle sorte qu’avant d’obtenir leur diplôme, les étudiants ont déjà expérimenté dans un environnement contrôlé comment ils peuvent lancer une idée d’entreprise. Dans les écosystèmes entrepreneuriaux les plus développés, les étudiants effectuent ce type de stage auprès d’entreprises locales, de sorte que la relation avec l’industrie revêt une importance croissante pour les universités.

En tant qu’incubateur d’idées d’entreprises

Que les étudiants poursuivent des programmes spécifiques tels qu’un bachelor en création d’entreprise ou un MBA en entrepreneuriat et innovation, les universités mettent à la disposition de toutes les écoles (médecine, sciences humaines, architecture, ingénierie, etc.) et des collaborateurs intéressés, des programmes d’incubation d’entreprises.

Certaines vont même jusqu’à créer des accélérateurs et des bureaux de transfert de technologie, mais je parlerai de ces derniers dans la prochaine section. Les incubateurs d’entreprises universitaires, quant à eux, travaillent davantage comme des chasseurs de têtes ou de projets internes que les étudiants développent dans différents programmes et cours, afin de les aider à ne pas se perdre et à être suivis. Pour ce faire, ils organisent des concours d’entrepreneuriat avec des prix attractifs pour les projets gagnants.

Les incubateurs d’entreprises universitaires sont habilités à fournir un encadrement et une formation spécialisés, et fonctionnent normalement comme un institut autonome de l’université. Nombre d’entre eux fournissent un espace physique et un soutien pour l’obtention de capitaux à un stade précoce pour le développement du modèle d’entreprise. Dans la plupart des cas, les professeurs ont un lien important avec l’incubateur ou le centre d’entrepreneuriat de leur université puisqu’ils peuvent participer en tant que mentors, mais, plus important encore, ils sont ceux qui connaissent de près les projets qui naissent dans les salles de classe et ils peuvent les canaliser.

En tant que mentor dans le transfert de connaissances

Les universités qui font également de la recherche appliquée dans le cadre de leurs activités d’accréditation voient augmenter le nombre de brevets, d’articles et de droits de propriété intellectuelle enregistrés. Les membres du corps enseignant et les étudiants collaborent de plus en plus étroitement sur des projets de recherche où expérience et créativité convergent. De même, les universités ont la possibilité d’attirer des fonds pour la recherche en ayant des chercheurs reconnus.

Le problème est que les recherches restent dans les publications et ne sont pas exploitées comme une opportunité commerciale. Par conséquent, une autre façon pour les universités de contribuer au développement de l’écosystème entrepreneurial local est d’établir des liens avec l’industrie et de conseiller sur le transfert de connaissances. Le transfert de connaissances peut se faire par le biais de licences, de conseils, d’essaimages, etc. Ainsi, reconnaissant ce potentiel, les universités ouvrent parfois des bureaux de transfert de technologie et/ou de recherche afin de ne pas manquer les opportunités qui leur appartiennent.

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