Deux grandes questions à poser sur Google et la vie privée

Deux grandes questions à poser sur Google et la vie privée

Je ne sais pas si vous avez remarqué, mais il est devenu un peu tendance de critiquer Google et sa position sur la vie privée ces derniers temps.

Notre site Web a toujours consacré une bonne partie de son énergie à la façon dont Google utilise les données personnelles, bien sûr, et c’est une bonne chose. Nous devons absolument être conscients de la manière dont les entreprises exploitent ou non nos informations.

Dernièrement, cependant, la conversation est devenue particulièrement animée, avec un chœur croissant de voix virtuelles suggérant qu’il est temps de se débarrasser de tel ou tel service Google en raison de la façon dont il gère la confidentialité et (insérer ici une musique d’horreur effrayante et/ou une ballade de Sting) surveille chacun de vos mouvements.

Écoutez : Je ne suis pas du genre à hésiter à critiquer El Googlé. J’espère que c’est évident maintenant, depuis le temps que nous nous connaissons. Et je ne suis pas non plus du genre à minimiser l’importance de la vie privée. C’est une chose à laquelle je pense constamment et que j’encourage les autres à faire aussi – et lorsqu’une entreprise utilise des données personnelles d’une manière qui semble un tant soit peu louche, je suis parmi les premiers à dénoncer les manigances.

Mais en ce qui concerne le récit actuel, aussi populaire soit-il dans la chambre d’écho des médias technologiques et dans la fosse de torture des médias sociaux, je ne peux m’empêcher de penser que beaucoup de gens se laissent entraîner dans une machine à messages qui a très peu à voir avec les préoccupations réelles de nos vies (prétendument) humaines.

Réfléchissons ensemble d’un point de vue très pratique, d’accord ?

Google et la vie privée : Un point de vue purement pratique

Le principal reproche adressé à Google est que l’entreprise va trop loin dans le suivi de vos données et les utilise pour alimenter son immense empire publicitaire. Plus récemment, les critiques ont porté sur l’utilisation par Google d’un nouveau système qui lui permet de collecter des informations sur vos habitudes de navigation sur le web sans utiliser la technologie traditionnelle de suivi basée sur le navigateur, c’est-à-dire le cookie (non malveillant), et de s’appuyer ensuite sur ces informations pour vous montrer des publicités plus pertinentes.

Un trio d’entreprises qui se positionnent comme des défenseurs de la vie privée – dont, notamment, Brave – s’est insurgé contre la mise en œuvre de ce concept de suppression des cookies. À différents moments, les entreprises ont qualifié ce concept de « désagréable », « d’intrusif » et « d’équivalent à l’entrée dans un magasin où l’on sait déjà tout de vous » (et je ne pense pas qu’elles fassent référence à l’ambiance délicieusement folklorique que l’on ressent lorsqu’on entre dans le magasin Ye Olde Jethro’s General Store).

Si ce langage chargé vous semble familier, c’est normal : Il s’agit du même type de discours à forte charge émotionnelle que nous avons toujours tendance à entendre lorsque nous parlons de ce sujet – des termes sensationnels qui font lever les sourcils et qui sont centrés sur des idées effrayantes comme l’espionnage, la surveillance et la violation des droits qui nous sont donnés par Google (ou peut-être simplement pris par Google).

Pour replacer les choses dans leur contexte, il convient de rappeler que les acteurs les plus importants de ce mouvement en faveur de la protection de la vie privée sont des entreprises qui développent des produits destinés à concurrencer les applications et services de Google. Il n’est pas déraisonnable de supposer qu’ils s’intéressent à cette tendance, du moins en partie, parce qu’elle correspond au récit dont ils ont besoin pour promouvoir leurs propres intérêts commerciaux. Tout comme Google, ils ont une motivation financière inhérente pour vous convaincre que leurs arguments sont justes et pour vous persuader d’utiliser leurs produits.

Rien de tout cela n’est diabolique, mais ce sont les affaires. Mais il est important de prendre du recul et de voir les choses telles qu’elles sont, sous tous les angles, parce que dénigrer Google et vendre la notion de vie privée est très certainement devenu un gros business en soi. Et cette tendance semble sur le point de s’accentuer au fil des semaines.

Mais revenez avec moi une seconde et réfléchissez à ce que ces voix suggèrent comme étant le problème ici – la cause de votre indignation et de votre désir de quitter tous les services Google. Le problème, selon cet argument, est le fait même que Google utilise vos habitudes de navigation sur le web pour développer un profil de vos intérêts qui détermine ensuite les publicités que vous voyez sur le web. C’est un peu simplifié, certes, mais c’est à peu près ce à quoi cela se résume.

Personne ne suggère que Google partage vos informations personnelles avec qui que ce soit ou qu’il fasse quoi que ce soit d’aussi louche. Il utilise les données des clients uniquement en interne, dans le cadre d’un système automatisé, afin de sélectionner par programmation des annonces qu’il juge pertinentes et intéressantes pour vous, en fonction du type d’informations que vous avez consultées au fil du temps. Elle fait cela au lieu de vous proposer des publicités aléatoires qui n’ont rien à voir avec ce qui vous intéresse, car de telles publicités non ciblées seraient probablement (a) beaucoup moins intéressantes et potentiellement utiles pour vous et (b) beaucoup moins efficaces en termes de performances.

C’est là, bien sûr, que se trouve la raison pour laquelle Google gagne le plus d’argent. Et c’est ainsi que la société est en mesure de nous offrir des services exceptionnels comme Gmail, Docs et Photos – sans parler de Google Search lui-même – sans nous faire payer pour utiliser toutes ces entités (du moins dans leurs formes de base, non orientées vers l’entreprise). Tout cela n’est pas un secret et, même si Google pourrait toujours faire davantage pour faire connaître ses contrôles de confidentialité et les moyens de contrôler l’utilisation de vos informations, l’entreprise n’a jamais hésité à partager ce qu’elle fait des données et comment elle fonctionne.

Dans ce contexte, chaque fois qu’un Homo sapien, naturellement ébranlé, m’envoie un article effrayant sur l’espionnage de nos vies par Google et sur les raisons pour lesquelles nous devrions cesser d’utiliser tel ou tel service Google, je lui pose deux questions précises. Ce sont des questions simples, mais je trouve qu’elles sont capables de percer le bruit souvent sensationnel et de créer une certaine clarté.

Les questions de confidentialité de Google

Il devrait être facile de répondre à ma première question sur la confidentialité de Google : Prenez-vous plaisir à utiliser les services Google et en retirez-vous une valeur que vous ne pourriez pas obtenir ailleurs ? Par rapport à Facebook, par exemple – que, d’après mon expérience, la plupart des gens détestent et n’utilisent qu’à contrecœur et avec beaucoup de ressentiment -, la grande majorité des gens semblent apprécier réellement ce que Google a à offrir et trouvent que ses services ont une valeur unique et sont utiles d’une certaine manière.

Deuxièmement, mettez de côté les éditoriaux copiés, les articles de blog d’entreprise soigneusement rédigés et les autres formes de fausse indignation pendant une minute et réfléchissez à ceci : Le modèle économique de Google et l’usage que la société fait de ses données vous dérangent-ils tant que ça ? Comme nous venons de l’expliquer, Google a été franc sur la façon dont ses activités fonctionnent depuis le tout début : L’entreprise nous fournit des services essentiellement gratuits en échange de l’autorisation d’utiliser certaines parties de nos données (les recherches que nous effectuons, les articles sur lesquels nous cliquons, etc. Elle utilise ensuite ces profils pour nous montrer de manière programmatique des publicités ciblées en rapport avec ces intérêts.

Il convient de le préciser une fois de plus : À notre connaissance, Google n’a jamais vendu, partagé ou utilisé de quelque manière que ce soit des données personnelles. Il s’agit d’un aspect qui semble être perdu dans la plupart des discussions ces derniers temps. En effet, si la protection de la vie privée est évidemment importante et mérite une réflexion approfondie, il ne s’agit ici que de la compilation de certaines parties de nos données pour créer un profil qui est ensuite utilisé en interne et automatiquement pour faire correspondre les annonces que nous voyons. Et si les paramètres par défaut tendent à autoriser la plupart des modes d’accès, vous pouvez tout à fait prendre le contrôle de la façon dont vos informations sont utilisées de plus en plus de façons.

Maintenant, si tout cela vous dérange vraiment, alors par tous les moyens : Vous avez une sérieuse réflexion à mener. Mais pour la plupart des gens, y compris moi-même, une fois que la réalité pratique de la situation s’installe, l’état d’esprit semble passer de la rage à l’acceptation.

Bien sûr, vous pouvez prendre les mêmes faits que nous venons d’évoquer et les transformer en un titre accrocheur expliquant que Google « surveille vos moindres faits et gestes » et « vend vos habitudes au plus offrant » (ouf !) Mais devinez quoi ? Google est une entreprise. Et bien sûr, il ne se contente pas de nous offrir gratuitement des tonnes de services exceptionnels. La publicité est un modèle économique légitime, et il n’y a rien d’intrinsèquement mauvais à ce sujet, tant que vous êtes bien conscient de ce qui se passe et que vous disposez d’un degré raisonnable de contrôle sur le processus.

En fin de compte, tout dépend de vos sentiments personnels et de votre niveau de confort. Et il n’y a rien de mal à se sentir mal à l’aise face à l’approche de Google ou à préférer une alternative moins centrée sur la publicité.

Mais au bout du compte, que vous utilisiez un produit de Google, de Brave ou d’une autre société, vous traitez avec une entreprise à but lucratif qui vous fournit un service en échange d’une valeur monétaire que vous offrez en retour. Il s’agit d’une transaction, et c’est à vous de décider si le service que vous obtenez vaut ce que vous donnez en échange de ce privilège – en réalité et d’un point de vue pratique.

Si vous préférez la proposition de l’une de ces autres entreprises et pensez que ses produits sont comparables à ceux de Google, alors n’hésitez pas à vous lancer ! Mais faites-le en sachant parfaitement ce qu’implique réellement chaque transaction et quel produit ou service vous semble le plus avantageux dans l’ensemble, et non pas à cause d’une campagne de marketing bien ficelée, conçue pour exploiter un sujet d’actualité et alimenter un sentiment de peur souvent erroné.

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